常见问题

什么是北极光,它是如何形成的?

要回答这个问题,我们就得从太阳那极不均匀、波动周期达11年的能源形成谈起。太阳黑子活动时,太阳表面的粒子被抛离进入太空,这时产生的能量也最大。这些粒子被称为太阳风,而北极光正是由它们引起。

太阳表面的温度约为6000℃,比太阳内部的数百万度要低得多。在太阳的大气或日冕部位,温度会再次升高到数百万度。在这种温度下,气体粒子之间的碰撞异常剧烈,原子由此分裂成电子和原子核。氢会变成自由电子和质子——即等离子体——组成的气体。通过太阳磁场中的一个洞,等离子体可从太阳的日冕逃逸。在逃逸过程中,它们会因太阳的旋转而形成不断扩大的螺旋状,即所谓的“橡胶软管效应”。

在太空飞驰二至五天后,等离子体就会到达地球磁场:它在地球白天的一侧为蜷缩状,而在夜晚的一侧会延展成一条“尾巴”。少数等离子体会沿极区的磁场线向下渗透至地球,但大多数会被地球磁场压迫成一条长圆柱体的“尾巴”。它的直径相当于地球半径的30-60倍,而长度可达地球半径的1000倍。它其实相当于地球磁场在太阳风等离子体电流中开凿了一条“隧道”。里面的一端是地球,而在其表面地球磁场和太阳风相互发生着作用。等离子体将磁尾分成了两部分。地球的南北极磁场线在各自的半球伸展,形成的磁场正好相反。两个半球等离子体的电子和质子转向相反,从而形成了一个巨大的“发电机”:等离子体片的正极面向黎明,而负极面对的是黄昏。两个磁极之间的带电粒子电流形成了“发电机”的驱动力。

北极光爆发时,将发生以下情况:太阳风增强,磁尾变得不稳定。带电粒子向尾心移动,造成其长度不断增加,形成了锥形。粒子将磁场线向中心拉伸,在那里相遇后就会形成“磁短路”,这一现象会发生在地球半径约15倍的夜侧上空。“发电机”的两极存储了大量的能量,因而最常发生这种现象。现在,等离子体层两侧的磁场线 就形成了“发电机”外部电路的导体。

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观赏北极光的最佳月份是?

在育空等北部地区,观赏极光的最佳时间是8月下旬至4月中旬。夏季的夜空不够黑暗,即使太阳风活动强烈也不易看到北极光。隆冬的气温可能下降到零下40度,因此观赏时穿上合适的冬衣十分重要(请参见“冬衣指南”)。

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观赏北极光的最佳时间是?

最活跃的极光椭圆区一般在当地的午夜时分都可看见。该区域也是南北方向椭圆区的最宽部分,因此您观赏北极光的最佳时间是当地的午夜左右。 (请注意,这是天文意义上的午夜,会因夏令时或时区的不同与家里“挂钟”显示的午夜存在一两个小时的差异。)

当天空变黑暗时,任何时间都可观赏到由地磁扰动而形成的壮观北极光,但常难以预测。在一般情况下,当地午夜是最有可能观赏到北极光的时刻。

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我能提前几个月计划去观赏北极光吗?

很早就提前预测极光的活动不太可能。太阳活动强度的增强和衰减是以11年为周期,因而比较难以预测其最强烈的活动期。根据观察到的太阳耀斑和黑子活动情况,通常仅能提前几天做出预测。

因此,如果您想提前几个月做好出游计划,请参考以前的“常见问题解答”。除此之外,我们和您一样,只能靠猜测。

另外您还要考虑月相的影响。冬季下雪后,在满月的照耀下会显得非常明亮。因此,出现新月的黑夜是观赏北极光的最佳时间。

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极光会发出声音吗?

这个问题始终是北方居民讨论的焦点。到目前为止,人们还没有记录到极光会发声的任何证据,不过数百年来确实存在着大量“极光会发出声音”的报道。

据报道,通常有两种类型的声音会伴随着北极光出现。第一种是极光穿越太空时的嗖嗖声;第二种是静电一般的噼里啪啦声。

有人声称声音可以随极光的移动而变化,但问题是极光非常遥远(100公里/60英里),因此声音若是来自北极光,那么看见极光的移动和声音到达耳朵之间就会出现长时间的延迟,就像先看见闪电后听见打雷一样。还有一个小细节,我们和极光之间的空气非常薄,不可能将声音传播得这么遥远。因此,如果这样的声音确实存在,那它一定要距离观赏者非常近才讲得通。

对这种声音最有可能的解释是它来自观赏者的大脑:它不是一种凭空想象,而是由于从眼神经(将极光的图像传至大脑)发出的电脉冲泄漏到了控制声音的大脑部分。在非常安静的环境中,大脑没有任何声音信号可以处理,所以能捕捉到这些微小的泄漏信号,形成了声音会随极光而变化的错觉。一些早期的探险家其实对这种解释进行过验证,结果发现若将自己的眼睛蒙住,极光的声音就消失了。

第二种声音更加神秘。像静电火花一样的声响可能是由与极光相关的强电场和磁场所造成,但到目前为止理论和测试都没能提供令人满意的解释,相关研究仍在继续。

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我们需要冬季服装套餐?

这取决于您选择来育空游玩的时间,温度最低可达-40度。为安全起见,也为了您能尽情享受室外活动、饱览极光盛景,我们强烈建议您租一套冬季服装——除非您自己有舒适且暖和的冬季运动服。

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在白马市可以上哪里吃饭?

白马市有很多餐饮场所供您选择。这里的餐厅种类繁多,从快餐到高档美食样样俱全。如果您需要,我们的导游会很乐意为您推荐美食餐厅。

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在白马市可以观赏北极光吗?

在怀特霍斯市可以看到北极光,但城市的灯光会造成很大的影响。因此,我们会将游客带到远离城镇的乡村小屋,让您拥有一览无余的北部天空。

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